國際佛光會愛民頓協會緣起

佛教乃僧俗四眾所共有,然而傳統佛教卻一直以僧團為主,因此使得廣大信眾的力量未能完全動員,而且造成佛教漸與社會脫節。為了讓佛教實踐「從僧眾到信眾、 從寺廟到社會、從自學到利他、從靜態到動態、從弟子到教師、從本土到世界」的理念,以順應時代的潮流與需要,國際佛光會於是應運而生。

國 際佛光會成立於一九九二年五月十六日。國際佛光會是一個世界性的人民社團,以佛教信眾為主要組成對象。佛光會的會員有共同的宗教信仰,不僅為自己求得心 靈解脫、智慧圓滿,更以創造安和樂利的社會、增進和平尊重的世界為共同目標,是個「自他兼利,同體共生」的團體。佛光會創會以來,一直以教育、文化、修 行、服務為發展方向。它的成立,使得廣大的在家信眾擁有更多的機會奉獻心力,成為佛教慈善的推動者、文化的播種者、佛法的弘化者與大乘的修行者。

以佛教信眾為主要組織對象的國際佛光會,是一個世界性的人民社團,其創會宗旨有四:

1. 秉承佛陀教法,虔誠恭敬三寶,弘法利生,覺世牖民。
2. 倡導生活佛教,建設佛光淨土,落實人間,慈悲濟世。
3. 恪遵佛法儀制,融和五乘佛法,修持三學,圓滿人格。
4. 發揮國際性格,從事文化教育,擴大心胸,重視群我。

培養胸懷法界,發揮國際性格,不分地域、種族、國界、宗教,在世界每一個角落,透過文化、教育,努力推動淨化人心、福利群生的工作,更是佛光會員的責任。因為唯有文化,才能無遠弗屆,深入各地;唯有教育,才能從根本上淨化心靈。

從 佛光會的宗旨可以看出,佛光會員負有弘法利生的任務、有慈悲濟世的胸懷、有圓滿人格的律儀、有重視群我的性格。尤其,佛光會員有「以世界觀弘揚佛法、以 人間性落實生活、以慈悲心普利群生、以正覺智辨別邪正」的理念。因為,佛教本來就具有普遍包容的特性,不受國家地域的限制,是屬於全世界、全人類的宗教。 因此,佛光會員要立足本土,放眼世界,要將佛法的菩提種子遍灑五大洲,把照亮世間的佛教帶向全世界。

佛光會尤其提倡積極進取的人間佛 教,要將佛法由寺廟帶到社會,由僧眾帶到信眾,讓佛法走入家庭,落實人間。佛光會更透過各種活動的舉辦,提供會員更多策劃 參與的機會,讓會員從參與服務中廣植福慧,獲得法喜,並於日常生活中給予會員們各種的輔導與幫助,在精神信仰上,為會員解決疑難,消除迷惑。

國 際佛光會不但有明確的宗旨目標,有崇高的願心胸懷,有豐富的精神內涵,佛光會員更以發揚大乘菩薩精神自許,人人發四無量心,行六度萬行,並且發願做佛陀 在人間的化身。當初,佛陀弘揚佛法於五印度,經過二千多年來,今日佛教徒應該光大如來遺教,要把佛法弘揚得更廣、更遠,所謂「佛光普照三千界,法水長流五 大洲」,這便是國際佛光會創會的宗旨與理念,也是全體會員一致努力的目標。

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